En (fantastisk) god bog.

Chimamanda Ngozi Adichie: Americanah.

Hvis det er sådan rigtig, virkelig længe siden, man sidst har læst en god bog, så er hjælpen nær. LÆS DENNE!

Sjældent har jeg læst noget så tankevækkende, så velskrevet, så meget set fra en anden vinkel end den traditionelt europæiske/amerikanske og så rørende i selve sin historie. Dette er stor litteratur, verdenslitteratur, og det er samtidig et kolossalt opgør med fordomme og normer, som jeg mange gange slet ikke vidste, at jeg havde. Talrige gange greb jeg mig selv i at ville understrege passager, fordi de var så utroligt sigende, provokerende og velformulerede. (Her skal også rettes en tak til en fænomenal oversættelse v/ Susanne Staun. Tydeligvis selv forfatter.)

Forfatteren er nigerianer, men bosat i USA. Og det er så det, bogen handler om. Afrika møder USA og England. Bogen har to hovedpersoner, barndomskæresterne Ifemelu og Obinze, hvis veje ind i de såkaldt forjættede lande byder på såvel konfrontationer, bizarre oplevelser og tankevækkende møder. De to er veluddannede afrikanere, men henvises til lavstatusjobs (i alt fald Obinze) bare pga. race, nationalitet og fordomme. Især Ifemelus betragtninger omkring normer i USA er ret morsomme, og det er faktisk befriende at se alt det, man selv tager for givet, med helt andre øjne. Meget af bogen handler om hår (ja hår!), og hvis man ikke lige troede, at hår var af betydning, så må man tro om. Samt opleve, at Michelle Obama også satte en vis hårstatus–som i alt fald gik min næse forbi.

Bogen er også en kærlighedshistorie om to unge mennesker, der inderst inde så inderligt gerne vil hinanden, men som hele tiden modarbejdes af ydre (etniske?) omstændigheder. Læs den derfor også for at se, om de nu får hinanden til sidst….

For nogle år siden læste jeg hendes første bog Lilla Hibiscus, som tydeligvis var en debutbog fra en stor forfatter in spe, så den kan i den grad også anbefales. Og jeg stryger ned på bibleren efter En halv gul sol. Hvor er det dog forfriskende med sådan en helt anderledes stemme, som hverken er kryptisk eller etnisk betinget uforståelig. Lur mig, om ikke hun bliver hentet til Norge om nogle år for at modtage en rimeligt stor litteraturpris.

Continue Reading

Om bogklubber. Og om at købe bøger.

Principielt er medlemsskab af bogklubber en supergod ide, hvis man kan styre det. Det synes bogklubberne også. Især fordi der er så mange lallehoveder som mig, der bare ikke kan styre det. Hver måned er det en uovervindelig tærskel at få afmeldt det nogle gange ret perifere stykke litteratur, man ellers med 100% sikkerhed får kastet i postkassen. Inkl. girokort. Den enkelte bog er billigere, men sammentalt med al overkskudslitteraturen, som bare samler støv på hylderne–eller i bedste fald ender som gave til en ikke helt så nær veninde–er det faktisk en dyr fornøjelse. Det ville svare til at købe 5 liter mælk, hver gang man faktisk kun har konkret behov for en.

Bevares, somme tider dukker der da perler op mellem det uafmeldte litteratur, som man dog trods alt finder en vis forpligtelse til at læse. Men det er desværre ikke normen.

Så jeg har taget konsekvensen. Jeg har meldt mig ud af alle bogklubber. Rub og stub. Det har både givet mig økonomisk fred, men også litterær fred for alle de bind, der bare stod og gloede olmt ulæst på mig.

Det er jo ikke fordi, jeg ikke har bøger nok. Jeg ville med lethed kunne tapetsere adskillige middelstore parcelhuse med såvel læste som ulæste værker. Og da jeg nu engang ikke anvender bøger, som et familiemedlem engang gjorde, er den æstetiske værdi af selve bindene heller ikke et problem: Hun arrangerede dem som pyntegenstande efter størrelse, og så farverne passede og åbnede aldrig en bog, fordi det ville betyde uheldig slitage på prydværkerne!

Derfor har jeg lagt en helt ny strategi omkring bøger. Jeg køber udelukkende bøger, jeg HAR læst. Bibliotekerne er faktisk så velassorterede, at man altid kan få fat i lige det, man gerne vil læse. Der kan være en minimal ventetid på hjemskafning, men i min by går det forbavsende hurtigt. Læser jeg så noget virkelig godt, får jeg lyst til at eje det, så det kan lånes ud og genlæses. Samtidig er jeg befriende fri for at opbevare dårlig litteratur, jeg aldrig når længere end til side 20 i og i øvrigt aldrig kunne drømme om hverken at låne ud, anbefale eller have stående. I løbet af det sidste års tid har jeg nok købt 4-5 bøger. Holdt op mod nærmest samtlige udgivelser i diverse bogklubber i de foregående år. Det kan ses på bundlinjen!

Den taktik fungerer strålende og er enormt økonomisk ubelastende. Faktisk er det kun biblioteksbøderne, der koster lidt håndører i længden. Men størrelsesmæssigt er de for intet at regne mod alle de metervis af ulæst litteratur, jeg gennem tiden har investeret i, udelukkende fordi jeg glemte at afmelde dets ankomst. Inkl. girokort.

Continue Reading

Gode bøger.

Elizabeth George: Bøgerne om Inspector Lynley.

Endnu en krimiserie, som fortjener opmærksomhed. Og som jeg kom til at tænke på, da jeg, fordi mine fredag aftener TV-mæssigt primært går ud på at undgå at blive forstyrret og ødelagt af det der skrækkelige Factor 0-program, fandt et afsnit af serien i aftes på pensionistkanalen.

Elizabeth George er amerikaner, men hvem skulle lige have troet det? Hun er nærmest mere ærkebritisk end briterne selv og skriver sig ind i fodsporene af ikoner som Agatha Christie, Dorothy L. Sayers og talrige andre klassiske krimiforfattere. Hun bevæger sig excellent rundt på de bonede gulve hos de allerfineste familier, men formår så sandelig også at rave rundt helt nede i den engelske under-underklasse. Detektivparret er en strålende match og identifikationsmodel med den forfinede, adelige og mildt arrogante Lynley og hans sidekick, den lettere traumatiserede underklassepige Barbara Havers. De to går op i en højere enhed.

Ved at vælge to så miljømæssigt forskellige hovedpersoner formår George også at skifte troværdigt mellem adskillige “settings”. Mange gange også med et komisk islæt, for der er jo altid en, der ikke lige passer ind. Hendes plots er ikke komplicerede, men dog en smule over Who Dunnit, og da hun faktisk skriver rigtigt godt + er en fantastisk miljø- og menneskeskildrer, er bøgerne virkelig værd at læse.

Og der er nok af dem. Serien er lang–og bliver stadig længere……..

Continue Reading

En god bog.

Merete Pryds Helle: Folkets skønhed.

Jeg vil ikke kalde den “den store, danske slægtsroman”, men mindre kan også gøre det. Det er en god, læseværdig bog, som på fineste måde giver os et tilbageblik i den mere folkelige del af vores fælles historie. Folkets historie, om man vil. Den, der nok trods alt ligger bag de fleste af os.

Vi følger hovedpersonen, Marie fra Lolland, fra ca. 1930 til omkring 70-erne. Det geniale er, at den personbundne fortællerstemme hele tiden vokser med Marie, således at vi gennem barndommen får barnets (ufuldstændige og subjektive) version af begivenhederne, mens den mere modne Marie langsomt begynder at skimte nuancer og sammenhænge. Marie vokser op under fattige kår i det, man nok i dag ville kalde en særdeles dysfunktionel familie. Men hun klarer sig trods sult, tæsk, snavs, sygdom, incest, død og det evindelige hårde arbejde. Der er en god portion Ditte Menneskebarn i den pige, om end hun ikke lige vinder på at være verdens mest tiltalende menneske som sådan.

Bogen skildrer overgangen fra landbrugssamfund til industrisamfund, for selvfølgelig ender Marie fra Lolland på fabrik i hovedstadsområdet og senere i en af de utallige, såkaldte sovebyer, der skyder op omkring samme hovedstad i 60-erne. Den skildrer også overgangen fra en familieform, hvor familien primært var et arbejdsfællesskab til en, hvor familien forventes at eksistere på baggrund af et følelsesfællesskab. Det sidste har Marie meget svært ved at forstå. Hun er opdraget til, at man kan arbejde sig ud af alt, så rollen som frustreret, hjemmegående husmor i forstaden er ligesom udenfor hendes begrebsverden. Så der bliver nørklet nogle gardiner og gjort temmelig meget rent!

Bogen er en form for pseudo-biografisk bog over forfatterens egen slægt, og mange scenarier bygger på historier (eller hendes version af historier), hun har opsnappet gennem tiden. For mig var der en umiddelbar genkendelighed over mange af scenerne. Jeg har hørt lignende fortællinger fra min egen mor. Så netop denne identifikation, som er så behagelig, når man læser, vil ganske givet optræde for mange 50+ ere, der, som det meste af Danmarks befolkning, er rundet af forældre fra trange kår i datidens landbrugssamfund. Det er os, der er vokset op i parcelhusene med forældre fra landet.

Bogen skriver sig ind i en lang række af lignende fortællinger om overgangen fra landbrugs- til industrisamfund. Så i denne forbindelse er jeg absolut nødt til at nævne de to FREMragende romaner i denne genre (hvis man da kan kalde det en genre?) med nogle år på bagen, som altid kan læses igen og igen. Eller måske for første gang? Nemlig: Anne Marie Løn: Prinsesserne og Jens Smærup Sørensen: Mærkedage.

Continue Reading

2 gode bøger.

Ulla Terkelsen: Vi kan sove i flyvemaskinen og Gretelise Holm: Jesus, pengene og livet.

Jeg har altid sagt, at hvis jeg ikke var blevet lærer, ville jeg have været Ulla Terkelsen. I mine øjne har den kvinde verdens mest spændende job, som hun ydermere forvalter på den allermest beundringsværdige, professionelle måde.

Jeg har også tidligere sagt, at jeg ikke er så meget til biografier, men disse to adskiller sig, efter min mening, fra de fleste andre. De er velskrevne (damerne er jo også journalister), de har haft spændende liv (især set med kvindeøjne), de har en befriende selvironi, og de har decideret andet på hjerte end den selvforherligelse, man ofte når til kvalmestadiet over i andre bøger. Engang læste jeg selvbiografien fra en af Danmarks mest kendte kvindelige sangerinder. Omkring s. 50 var jeg ved at få forstoppelse over samlejer med andre kendte kvindelige sangerinder….

Anyway, disse er gode, velskrevne bøger om levede kvindeliv. Terkelsen skriver om den priviligerede opvækst i Århus, hvor tidens tænkere færdedes i barndomshjemmet, et ungdomsliv under de marxistiske faner og dækningen af alle spændingerne i Nordirland. Det er spændende, og det er stillingtagende. Det er et liv, der er værd at læse om.

Holm, derimod, skildrer helt usentimentalt sin mildest talt ikke priviligerede opvækst adskillige steder i Jylland i en familie, der vel nærmest kan sammenlignes med nutidens økonomiske nomader. Det er barskt, men det er også livsbekræftende. Slutningen af bogen tenderer desværre mod at blive til ren “namedropping” (Vi har vist ikke noget dansk ord), og det gør den absolut ikke specielt interessant.

Hvis man i sin tid kunne lide Lise Nørgaards erindringer, så er disse to en slags moderne opfølgninger på, hvordan endnu to af journalistikkens største kvinder blev “skabt” adskillige år efter Fru Nørgaards prøvelser rundt omkring på redaktionerne.

Continue Reading

Gode bøger.

Den upålidelige fortæller.

Klassikeren, som mange kender, er vist Agatha Christies Hvem var morderen? For hvem var det lige, der i virkeligheden var morderen?

Når et stykke litteratur har en jeg-fortæller, er det vigtigt lige at teste, om vedkommende er pålidelig. Kan man stole på ham/hende? Tales der sandt, eller lyves der bevidst? Det er selvfølgelig klart, at enhver forfatter er uhyre bevidst om sin fortællerstemme og på forhånd har bestemt sig for, om den skal være pålidelig.

Jeg elsker upålidelige fortællere. De udfordrer mig og river mange gange tæppet væk under mig. Det kan jeg godt lide. Jeg nyder faktisk at blive narret af en forfatter, der er klogere end mig selv, men jeg nyder også at sidde og nørde i de der små hints, som lægges ud undervejs. (NB. Forfatteren er den person, som fysisk skriver bogen. Fortælleren er den, som “inde i bogen” fortæller. Det er to forskellige “personer”.)

Der findes et utal af disse løgnhalse, så derfor nævnes kun en lille stak alternativt sandhedsfortællende. Herhjemme er især Sonnergaard, Charlotte Weitze og Blicher mestre i det. De fleste har nok i skolen været på Tjele med Landsbydegnen, som har svært ondt ved at skjule sin overmåde, skjulte og utilladte besættelse af Frøken Sophie. Værre står det til i Sildig opvågnen, hvor præsten er vildt betaget af det usædelige kvindemenneske, som han jo egentlig i kraft af sit embede skulle fordømme på det groveste. Den novelle er et mesterværk–også af andre grunde.

I England kan de det der med at lyve–altså også i bogform. Især Ian McEwan  har et godt løgnhjerte. Når nu den mand endelig får den Nobelpris, som han har skullet have i rigtig mange år, så vil bøger som Soning og Cementhaven få en renæssance. Den første fordi den er genial i sin slutning, hvor alt, hvad vi har troet på, bare fejes væk, og den anden fordi det er den grimmeste, mest ulækre, mest nekrofile, mest Thatcherkritiske bog, der findes. Den er sgu´ ikke for tøsedrenge–men kan vi stole på hovedpersonen? John Fowles, som var enormt populær i 80-erne, men som nu nærmest er glemt, var også en mester. De fleste i min alder kan vist huske filmen Den franske løjtnants kvinde, hvor Meryl Streep står ude på molen i Lyme Regis og længselsfuldt venter på Jeremy Irons (ham gad jeg også godt vente på–længe!) og fortælleren så lige pludselig kommer i tanke om, at den slutning gider han da i øvrigt slet ikke have. Han foretrækker en anden. Og så får vi den. (Læs eller genlæs ham i øvrigt–det er super, især Troldmanden. Og hvis nogen finder ud af, hvad den bog handler om, så vil jeg gerne vide det!)

Endelig skal Yann Martels Pi`s liv også anbefales. Den er så øredøvende usandsynlig, at det nærmest grænser til fantasy. Men det er en fremragende bog. Som altså handler om en lille dreng, der sejler over Stillehavet på en redningsflåde med en bengalsk tiger. Nå ja, det er der jo så mange, der gør.

Dette kun et lille, bitte udvalg af forfattere, der kan det der med alternativ sandhed. Der er mange, mange flere, så kom endelig med alle dem, I kender og kan anbefale.

PS. Jeg har tidligere skrevet om American Psycho. Den hører også hjemme i denne kategori.

 

Continue Reading

En god bog.

Johs. V. Jensen: Himmerlandshistorier.

Man kan for min skyld mene om Johs. V. Jensen, hvad man vil, og dybt begræde den del af forfatterskabet, der hylder socialdarwinismen (den stærkeste overlever a la Hitler og andre mere nutidige), men det fratager ikke denne bog, at den er et mesterværk. Jensen er allerbedst, når han skriver sig ind i det, der hedder “Det folkelige gennembrud”–altså fortællinger FRA landet OM landet.

Så her er han gået i Himmerlandsmode og skildrer det Himmerland, der var hans egen barndoms land. Han er udmærket klar over, at det var en tid, der var–og også, at den er tabt og aldrig kommer tilbage. Bogen består af et større antal små noveller, som nærmest alle kredser omkring enkeltpersoner og deres historier. Og de går lige i hjertet, for selv om Jensen målt i år er meget langt fra os, så kender vi dem jo alle fra vores egen barndom. Særlingene, outsiderne, sliderne og alle dem, der BAR. Mine klare favoritter er fortællingerne om den stovte bondekone Kirsten, og især hendes hjemfart gennem snestormen fra sygehuset i Ålborg i “Kirsten sidste rejse”. Det er kunst, men også nostalgi og bevidsthed om, at den tid kommer aldrig igen. “Ane og koen” står også mit hjerte nær. Jeg kan nærmest se gamle Ane slæbe den antikke ko på marked–ikke fordi den skal sælges, men fordi Ane nu engang synes, at den ko skal opleve noget udover det sædvanlige.

Man behøver ikke være fra Himmerland for at nyde disse historier, men det hjælper selvfølgelig. Så os, der kommer derfra, bør i alt fald kende dem. Resten kan bare i ro og mag–og måske med 1 eller 2 noveller af gangen–nyde sublim fortællekunst.

Continue Reading

Gode bøger.

Tvillingemotiver.

Allerførst en advarsel om, at dette bliver en smule ustruktureret. For egentlig var det min intention at anbefale den fremragende britiske forfatter Bruce Chatwin, som desværre døde af AIDS helt tilbage i 1989. Jeg ville forsøge mig med hans umiddelbart mest tilgængelige bog, On the Black Hill, som er den barske historie om et par tvillingebrødres liv, men undervejs kunne jeg ikke finde nogen dansk titel, så bogen er måske slet ikke oversat. Da jeg bestræber mig på at anbefale bøger, der er til både at læse og finde, var det så måske ikke den allerbedste ide. Det skal dog alligevel kraftigt pointeres, at Chatwin især som rejseskribent er uovertruffen (OK, Bill Bryson er også superb), og at Sanglinjerne om australske aboriginals er et lille mesterværk. Det samme gælder den lille bog Utz, som handler om stuefluens udbredelse i Prag, og hvordan man smugler ½ ton Meisnerporcelæn ud af en lejlighed, uden at nogen opdager det!

Derfra kom jeg hurtigt videre til det evige tvillingemotiv, som stadig dyrkes intensivt indenfor litteraturen. Der har vi jo været siden Romulus og Remus, over adskillige folkeeventyr til, især, moderne fantasy. (Jeg er dybt seriøs fantasyfreak, men har sådan lidt på fornemmelsen, at det ikke lige er scoopet til de fleste kvinder i min alder!) Anyway, de sidste 2 bøger, ud af utallige, der kredser om tvillinger (tvillinger er så dejligt handy i litteratur, for de kan symbolisere modsatrettede tendenser og personligheder, som ville være utroværdige i en enkelt person), og som er absolut anbefalelsesværdige, er Ben Elton: To brødre, en rigtig god og velskrevet familiesaga fra en forfatter, der ellers, efter min mening, ofte er lidt for pjattet. Samt Abraham Vergheses: Knivens æg. Begge bøger spænder over lange perioder rent historisk og bevæger sig nærmest rundt på samtlige kontinenter, men væsentligst af alt er, at de begge har en forbandet god historie at fortælle–og fortæller den godt! Det er sådan nogle sidde-foran-brændeovnen-med-lakrids-og-joggingbukser-bøger. Og som man skal have god tid til–man bliver uigenkaldeligt fanget i deres univers.

Jeg vil lige se, om jeg kan huske flere bøger med dette evige motiv–der må være tonsvis.  Bare kom med dem, hvis I lige har en på tungen…….

Continue Reading

Gode bøger.

Ian Rankin.

Så er jeg ovre i mine elskede krimier igen, og her er en af tidens absolutte mestre, skotske Ian Rankin. Rankin skriver ualmindeligt godt og mestrer totalt genren med den hårdkogte, men utroligt bløde indvendigt, detektiv. I de fleste af hans bøger følger vi Inspector Rebus og hans sidekicks, som opklarer grimme hændelser i Edinburgh og omegn. Dem er der en del af–at dømme efter den relativt store produktion fra Rankins side.

Udover at være en nydelse at læse, sådan rent æstetisk, har bøgerne også den sidegevinst, at de er virkeligt gode guidebøger til byen Edinburgh. At følge Rebus rundt i byen er som at komme på gratis virtuel rundtur gennem denne smukke, majestætiske gamle by. Om end den nu sjældent viser sit kønneste ydre på de steder, hvor Rebus færdes. Bøgerne er samtidig også en virkelig god beskrivelse af Skotland her og nu og de udfordringer, som landet på mange områder står overfor. (Det bliver godt nok spændende, om de f.eks. formår at løsrive sig. Men det er en helt anden diskussion.)

Rankin er også altid god for en fin, sammenhængende historie, og han undgår helt alt det tøsefnidder og de Chick-lit. tendenser, der er temmelig dominerende i mange nordiske krimier.

Vil man ud på de vilde vover i samme skønne land, kan man altid ty til Ann Cleeves, som skriver krimier fra Shetlandsøerne. Hun skriver knapt så godt som Rankin, men hendes bøger er absolut læseværdige og skriver sig mere ind i en modernisering af Whodunnit traditionen. Hun er i øvrigt også mor til Vera, altså TV-serien, som man bør se bare for at nyde den fantastiske skuespiller Brenda Blethyn, som spiller detektiven.

Continue Reading

En god bog.

Emma Donoghue: Rum.

I kølvandet på alle sagerne med indespærrede, misbrugte børn og voksne kommer så denne lille perle. Netop et sådant emne kunne nemt munde ud i følelsesporno af værste slags, eller for den sags skyld svælgen i slibrige detaljer.

Alt det undgår Donoghue behændigt. Eller rettere: Det er ikke det, hun vil. Hun vil i stedet fortælle historien om, hvordan det er for en mor og hendes søn at komme ud i “friheden” igen efter mange års indespærring og misbrug. Og “friheden” er i den grad i anførselstegen, for verden er en sand jungle for en lille dreng, der aldrig har oplevet den. Især sprog er en kolossal udfordring, for hvorfor skulle man dog have ord for andet end de få ting, der under indespærringen var til stede i “RUM”? Når man kommer ud, er sproget jo overvældende med alle de ord, man for det første aldrig har haft brug for, og for det andet skal anvende om ting og følelser man aldrig tidligere har kendt. Når man altid udelukkende har tænkt konkret, er det en hurdle at komme ud i verden, hvor man også forventes at være i stand til at tænke abstrakt.

Det er en yderst velskrevet bog med uhyre stor indfølingsevne omkring hovedpersonerne. Man forstår dem og lider med dem. Og man forstår også, at det at være indespærret kun er en lille del af deres lidelser–gensynet med verden udenfor er også fyldt med knubs og udfordringer.

Bogen er filmatiseret, men jeg har stadig til gode at se den.

 

Continue Reading